Euridice Leyequien Abarca
Euridice Leyequien Abarca
Professor-lector Management of Forested Landscapes
Werkzaam bij Van Hall Larenstein

Geweldig om te zien dat je werk écht impact heeft

Ze groeide op in Mexico en studeerde daar Biologie. Voor een internationale master kwam ze voor het eerst naar Nederland. De tweede keer was dat voor een promotie bij de Resource Ecology Group van Wageningen University. Daarna ging ze, inmiddels samen met haar Nederlandse man, terug naar Mexico en werkte daar als onderzoeker en docent. Haar aandachtsgebieden: agro ecology, natural sources conservation en wildlife. Om na negen jaar, met man én zoon, weer naar Nederland te komen. ‘Hier kwam de kans voorbij om echt toegepast onderzoek te doen. Die heb ik meteen gegrepen!’

Sprong in het diepe

‘Toen ik lesgaf in Mexico was dat regelmatig ook aan Nederlandse studenten. De link met Nederland is dus altijd wel gebleven. Mijn man studeerde ooit aan Van Hall Larenstein, dus deze hogeschool was mij ook al enigszins bekend. Toen ik de vacature zag voor een lector, leek mij dit de ideale functie. De internationale benadering van Van Hall Larenstein sprak mij aan, het vakgebied sloot aan én ik wilde al langer meer toegepast onderzoek doen.’ Tegelijk was het een sprong in het diepe voor haar: ‘Ik moest in rap tempo Nederlands leren, de systemen hier onder de knie krijgen en tegelijkertijd een kenniskring opbouwen. Gelukkig gaf het meteen al veel voldoening om met een leuk team van docent-onderzoekers samen te werken.’

Integrale aanpak

Ze werkt drie dagen per week op de hogeschool. Haar kernteam bestaat uit drie docent-onderzoekers. Afhankelijk van de onderzoeken en projecten die er lopen, zijn er meer mensen bij betrokken. Een mix vanuit de drie verschillende domeinen binnen de hogeschool. Projecten vinden zowel plaats in het buitenland als in Nederland. ‘Zo werken we nu in Ethiopië, in samenwerking met Nederlandse bedrijven én de lokale mensen, aan een climate adaptive agriculture. Wij brengen technische en sociale innovaties daar naartoe, maar maken net zo hard gebruik van de lokale kennis. Juist die integrale aanpak maakt het zo mooi.’ Vanuit Nederland is ze net gestart met een vijfjarig EU-project samen met boeren en andere stakeholders in Noord-Brabant. Doel is om ecosysteemdiensten te implementeren met zowel economische waarde als benefits voor het totale ecosysteem.

Type studenten

Ze geeft regelmatig les aan studenten. Vakken als Wildlife Management en Tropical Forestry. Daarnaast draaien de studenten mee in projecten of lopen ze stage binnen de kenniskring. ‘Het type student verschilt niet per se van wat ik bijvoorbeeld op Wageningen University heb gezien. Ze zijn allemaal erg gemotiveerd.’ Haar werkomgeving bevalt: ‘We werken hier op flexplekken. Dat betekent dat je makkelijk in contact komt met iedereen. Op mijn standplaats Velp heb ik inmiddels veel collega’s ontmoet; op onze locatie in Leeuwarden leer ik steeds meer mensen kennen.’

Van paper naar praktijk

‘Ik vind het geweldig om te zien dat ons werk écht impact heeft op leefgemeenschappen. Je schrijft niet alleen papers, maar ziet in de praktijk hoe hele gebieden zich ontwikkelen. Zo was ik laatst nog in Ethiopië, waar we gestart zijn op een kale berg. Nu zag ik daar de mooiste terrassen in ontwikkeling.’ Leven en werken in Nederland wordt steeds vertrouwder. ‘Ik woon in Wageningen en kan via de hogeschool gebruikmaken van een e-bike. Ik fiets dus naar mijn werk.’ Lachend: ‘Net als de Nederlanders!’